FAQ

COLOMBIA FoCoKnits
Updated: September 22,2012

Will you only work with teens?
No! As we grow we plan on offering knitting lessons to anyone who is willing to commit to learning and supporting the cooperative community. We just need more space and more machines. Hogares Club Michin is considering opening the program to the women in their battered women’s program.

What about child labor laws?
Colombia has strict child labor laws: anyone under 16 is not allowed to work and we can‘t pay them directly for the sellable goods that they produce in their training classes. When they sell something that students make, 50% of the sale price goes into the knitter’s account at the orphanage, and the remainder goes back into the training program for supplies. The students get their accounts when they reach age 18 or leave the facility.

How are knitters recompensed for their work?
Knitters under the age of 18 are not allowed to work for pay in Colombia. Half of the sales price of their knitted item comes to FOCO, to buy more machines, yarn and to support the program. The other half is banked for the knitter until he or she turns 18.

Are you a nonprofit in the USA?
Yes. Friends of Colombian Orphans is a tax exempt charity under US Internal Revenue Code 501[c][3]. A copy of the approval letter from the IRS is linked to our DONATE page.

Do you have long term goals?
Yes, we do. Hogares Club Michin has two other vocational training programs: woodwork and baking.   All three programs are moving into a separate facility on the grounds of Hogares Club Michin! This is a dream come true for the cooperative model that we are planning with Michin.   Soon,  graduates of all three programs can come back and knit, do woodwork, or bake in a coop. We just bought a new machine for Dora to train the kids on, too. This is a “bulky” machine: in other words, a machine that knits thicker yarn. This will expand the abilities of the knitters. In addition, we have the possibility of selling knitted hats and scarves to a forward thinking English company called Elephant Branded and we are working on designing items that they will be able to sell on their website.

We are also about to award “apprenticeship” status to one of our long term knitters who is going to be aging out of the orphanage soon. She will work alongside Dora to become the second  great knitting teacher at Hogares. WE ARE LOOKING FOR SPONSORSHIP FOR THE APPRENTICE. If you are interested, please contact us. We plan on paying her a learning stipend, of course, and will need funds to cover that.

How can I help?
Donations pay for the salary of our machine knitting instructor who is an employee of Hogares Club Michin. Donations pay for machine upkeep (they need refurbishment yearly), yarn and incidentals.es we do. There are donate buttons all over this website. We appreciate it!!
More questions? Email us at [email protected]

Preguntas Más Frecuentes

Posted on May 5, 2011 by jane

¿Van Uds. a trabajar solamente con adolescentes?
¡No! Con el crecimiento, pensamos en ofrecer lecciones de tejer a los que quieren comprometerse a aprender y soportar la comunidad cooperativa. Sólo necesitamos más espacio y más máquinas.

¿Qué tal los leyes de trabajo de menores?
Colombia tiene leyes de trabajo de menores muy estrictos: no se permiten trabajar las personas menos de 16 años de edad y no podemos pagarlos directamente por los productos vendibles que producen en sus clases de capacitación. Cuándo vendemos algo que ha producido un estudiante, ponemos 50% del precio de venta en su cuenta en el orfanato, y devolvemos el resto al programa de capacitación para materiales. Los estudiantes reciben sus cuentas cuándo alcanzan la edad de 18 años o cuándo salen del orfanato.

¿Cómo se pagan los tejedores para su trabajo?
En Colombia no se permiten trabajar por dinero los tejedores menos de 18 años de edad. Una mitad del precio de venta para sus artículos tejidos va a FOCO para comprar más máquinas y para suportar el programa. Se deposita la otra mitad en una cuenta bancaria para el tejedor hasta que cumpla 18 años de edad. También reciben 10% de sus ingresos como dinero suelto.

¿Es su organización sin ánimo de lucro en los EE. UU.?
Sí. Los Friends of Colombian Orphans es una organización de caridad con una exención de impuestos según el Código de Servicios de Impuestos Internos (I.R.S., siglas en inglés) de los EE.UU. 501[c][3]. Hay un enlace a una carta de aprobación del I.R.S. en nuestra página de DONACIONES.

¿Cómo puedo ayudar?
¿Sabe Ud. de un local de venta al público en su parte del mundo que pueda ofrecer nuestra ropa? ¡Díganos!